De kerstster en zijn Mexicaanse erfgoed

  • Geschiedenis

Wat hebben kerststerren gemeen met sombrero’s, tequila en chili? Hun Mexicaanse afkomst. De populaire kamerplant groeit in het wild in de hooglanden van Midden-Amerika, kunnen zo groot worden als vijf meter, en werd op verschillende manieren gebruikt door de Azteken. In Mexico werd de plant al in de 16e eeuw geassocieerd met kerstmis. Desalniettemin begon de bloei zijn wereldwijde carrière niet eerder dan in de vroege 20eeeuw. Het Mexicaanse erfgoed van deze prachtige bloemen, die bekend staan in hun land van origine als ‘Flores de Noche Buena’ – Bloemen van de Heilige Nacht – is terug te vinden in verschillende legendes.

Cuetlaxochitl: de ster van de Azteken

De Azteken, die leefden in het tegenwoordige Mexico tussen de 14e en de 16e eeuw, noemden de kerstster ‘Cuetlaxochitl’, wat ‘lederen bloem’ betekent. Ze versierden hun tempels met de decoratieve plant en zagen er een symbool voor nieuw leven in voor krijgers die gevallen waren in de strijd. Cuetlaxochitl had ook geneeskundige werking en werd ook gebruikt als verf door de Azteken. Niet alleen term “Ster van de Azteken” - de naam die deze plant kreeg - stamt uit deze tijd, maar ook één van de waarschijnlijk meest bekende legendes die nog steeds rondom deze prachtige plant leeft. Er wordt gezegd dat Cuetlaxochitl de favoriete bloem was van de Azteekse heerser Montezuma. Hij geloofde dat de roze gloed op de bovenste bladeren werd veroorzaakt door de druppels van het bloed van een Azteekse godin die stierf aan een gebroken hart. De legende verspreidde zich helemaal naar Europa, wat waarschijnlijk zijn Franse naam inspireerde: Étoile d’Amour, wat ‘liefdes ster’ betekent.